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向我们在太空中接近但冷酷的邻居问好

<p>作者道格拉斯·亚当斯(Douglas Adams)着名的“银河系漫游指南”评论说“空间真的很大”但在我看来,在距离太阳仅72光年的新褐矮星的最近宣布中,更大的空间被更好地封装了</p><p>太阳附近的居民是WISE 0855-0714 - 一颗凉爽的褐矮星,比木星的质量高3到10倍,因为天文学家和公众都习惯于定期发现探测数百亿的新物体</p><p>距离宇宙最远的可探测区域还有几年光,你可能想知道为什么找到这么近的东西如此有趣</p><p>这一发现代表了一项重大突破,因为褐矮星的估计有效温度约为250K(绝对温度等级为开尔文),或-23C</p><p>这使得它远离我们太阳系外部检测到的最冷,最紧凑的物体</p><p>温度约为250K,WISE 0855-0714位于以前记录持有者之间的温度中间位置(一群冷褐矮星 - 也被广角红外探测探测器WISE发现 - 被称为“Y矮星”,温度约为350K或77C,与一杯茶相同的温度)和我们太阳系的巨行星(如木星),温度为130K(-143C)这是至关重要的,因为尽管天文学家已发现超过一千颗系外行星绕其他恒星运行在过去的20年中,几乎没有人可以直接观察我们通过它们对主星的影响发现了这些系外行星(或者因为它们穿过它们的恒星,或者因为它们让他们的星星摆动,而不是从他们那里看到光明WISE 0855-0714的发现是令人兴奋的,因为它打开了一扇通向详细观测的大门,这些观测将直接探索温度与气体巨行星温度相似的物体的属性WISE 0855 -0714距离我们的太阳只有22秒差距(72光年),这使它成为我们现在所知的第四个最近的系统</p><p>更近的系统是Alpha Centauri AB和Proxima Centauri系统,分别为13秒差距,巴纳德的星星分别为18秒差距,以及WISE 1049-5319系统处于2秒差距这四个系统中,两个(Alpha / Proxima Centauri和Barnard的恒星)已有一百多年的历史,而另外两个(WISE 0855-0714和WISE 1049-5319)已经有在过去的几年里发现了这是为什么</p><p>在一个可观测宇宙边缘的发现是每天新闻的东西的时代,我们怎么还能发现新的太阳能邻居呢</p><p>与数百亿光年的东西相比,七光年的物体应该是一个轻而易举的东西</p><p>但是你错了,原因是像WISE 0855-0714这样的物体(实际上是木星等天然气巨行星)非常微弱我们习惯于将木星视为我们夜空中明亮且容易看见的物体但是这只是因为我们看到太阳反射的太阳光没有反射的太阳光,木星在光学波长下看不见,只能在红外波长超过10um(微米)的情况下探测到,即便如此,木星也只能被发现,因为它是如此它距离太阳约7.78亿公里距离这意味着木星比WISE 0855-0714更接近我们88,000倍,或者是770亿次更亮它正是这种组合使得WISE 0855-0714的检测成为一种挑战 - 它非常微弱,只能在超过4um的红外波长下探测到它的发现需要开发和发射一颗价值2.08亿美元的卫星 - 美国宇航局的宽视场红外探测探测器它对WISE对整个天球的调查中包含超过7亿个物体的数据库进行了详细检查,以找到7亿刀片干草堆中的一针WISE 0855-0714随后使用世界上最大的地面进行观测 - 基于望远镜,结合美国宇航局耗资220亿美元斯皮策红外空间天文台的其他数据即便如此,WISE 0855-0714仍然难以观察最近在智利使用65米麦哲伦望远镜进行观测,我花了一个多小时获得一张图像这个物体所在的领域但即使在那时,我们也看不到WISE 0855-071在近红外线的24级深度 这是非常酷的Magellan - 以及世界上所有其他地面望远镜 - 到目前为止都无法检测到它让我回想起为什么空间如此之大 - 这不仅仅是因为距离太大了(而且他们是)但也因为有时候最有趣的东西是非常非常微弱的这是一个组合意味着我们最想在宇宙中找到的东西仍然坐在那里的太空深处,

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